众所周知,英格兰很多俱乐部都有极其悠久的历史。以英超为例,本赛季20支球队成立至今均已超过一个世纪,最年轻的哈德斯菲尔德建队于1908年,切尔西1905年,其余诸如狼队1877年、曼联1878年、曼城1880年、阿森纳1886年、利物浦1892年……可以说是百年老店林立。

而被公认为英格兰足坛乃至世界足坛最古老的职业足球俱乐部,则是不太为中国球迷所熟知的诺茨郡队(Notts County)。诺茨郡成立于1862年,并且在1888年成为英格兰足球联赛创始成员之一。

在157年的历史长河中,诺茨郡没有获得太多重要冠军头衔,1894年拿到足总杯冠军是唯一的荣耀了。不过诺茨郡依然被人们认为是英格兰足坛一支极具代表意义的球队。

然而,就在上周末,诺茨郡却遭受了俱乐部成立以来的最大打击——英乙联赛收官战中诺茨郡客场1-3负于斯温登,46轮仅积41分,位列倒数第二不幸降级。

在最后一轮英乙比赛中,前枪手后卫索尔-坎贝尔执教的马格斯菲尔德1-1战平剑桥联队,以3分优势力压诺茨郡保级成功。

2019-20赛季,诺茨郡只能踢英格兰第五级别的全国联赛(National League)。这支足坛最古老职业俱乐部只能黯然告别职业联赛赛场,这也是诺茨郡创立以来第一次降到第四级别联赛之外,将首次征战非职业联赛。

诺茨郡是世界上第一支使用黑白剑条球衣的球队,意甲冠军尤文图斯的主场黑白条纹球衣灵感就来自于诺茨郡。1903年之前尤文身披粉色球衣,为了与穿粉红色的帕勒莫球衣进行区分,尤文重新设计主场球衣,他们参考了诺茨郡的球衣样式,并获得诺茨郡从英国赠送的20套球衣。

正是有这一段渊源,两家俱乐部联系紧密,2011年尤文新主场揭幕时,老妇人还专门邀请了诺茨郡前来踢友谊赛,为新主场开光。

不过与尤文贵为意甲传统班霸,并且扬威欧洲不同,诺茨郡的成绩并不引人瞩目。虽然一直活跃在英格兰职业联赛赛场,但他们仅有34个赛季是踢顶级联赛,从未拿过顶级联赛冠军。诺茨郡上一次出现在顶级联赛还是1991-92赛季,那是末代老英甲联赛,诺茨郡倒数第二名降级,无缘英超元年赛事。

1890-91赛季,诺茨郡创造队史最佳战绩——联赛获得季军,并且还打进足总杯决赛,可惜1-3负于布莱克本屈居亚军。3个赛季后,诺茨郡在足总杯卷土重来打进决赛,并且在古迪逊公园4-1大胜博尔顿,拿到队史唯一一座足总杯冠军。

诺茨郡长期扮演低级别联赛升降机角色,他们是英格兰升降级次数最多的俱乐部(12次升级、17次降级),一直沉沉浮浮。但球迷是他们的最坚强后盾,本赛季英乙联赛中,诺茨郡主场美度径球场(Meadow Lane)平均上座人数超过7000人,排在联赛第三。

从体量规模来说,诺茨郡在英格兰只是一家小俱乐部,但即便是小俱乐部,也充满人文关怀,他们与球迷血脉相连。彼此守护。

去年10月,BBC报道了一条感人的消息,一位94岁的诺茨郡死忠老球迷,在俱乐部的帮助下终于完成自己的心愿——在自己的主场打进一球。

这位叫罗伊-普伦蒂斯的球迷患有阿尔茨海默症,行动只能依靠轮椅,他的毕生心愿就是希望能够在主场打进一球。俱乐部得知后马上进行安排,满足了他的心愿。

于是在诺茨郡的一场比赛之前,老人身披94号球衣被扶进球场,站在点球点,一脚踢向球门……而门将也故意扑错方向,皮球缓缓滚进大门!

全场球迷爆发欢呼掌声,老人进球后双腿打颤非常激动,这一幕在社交媒体上令网友颇为动容。这就是足球运动的伟大魅力所在。

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